Ecuador

Net aangekomen in Quito, hier boeken we onze tocht naar de galapagos en proberen we ook onze tocht naar de Amazonejungle in orde te brengen. Later hierover meer info: normaal vertrekken we vannacht naar de jungle en als we hiervan zondag terugkomen vertrekken we maandag opnieuw voor 8 dagen galapagos. Volgend verslag zal dus nog wel even duren...

Deze zondag toch nog heel even tijd gevonden om onze fotos over te zetten, we zullen namelijk al onze opslagruimte kunnen gebruiken voor de Galapagos waar we morgen naar vertrekken. Het verslag volgt later, maar hieronder al enkele fotos van onze tocht door de jungle en de vele beestjes die we tegenkwamen....

Tarantula

Piranha vissen

Piranha gevangen

Saki Monkey


Zonsondergang in de lagune

26 november tot 3 december Galapagos

Goed aangekomen op galapagos, onze boot-Queen of the Galapagos- is super (al schommelt hij een beetje). Het eten is perfect en de beestjes volgen ons overal. We hebben een druk programma afgewerkt: elke dag twee eilanden bezocht en daarna nog 1 of 2 keer snorkelen. Het snorkelen is bijzonder mooi maar wel koud (er zijn zelfs pinguins). Tijdens het snorkelen zien we de eerste dag voornamelijk kleurrijke vissen. De volgende dagen ontmoeten we nog wat speciale gasten zoals zeeleeuwen, reuzenschildpadden en haaien.
Ons bootje: de catamaran Queen of Galapagos Naast het snorkelen worden natuurlijk ook de eilanden zelf bezocht. Elk eiland heeft meestal zijn eigen kenmerk: een diersoort die nergens anders voorkomt of speciale vegetatie. Hieronder enkele voorbeelden.


Frigat bird die zijn rode wangen opblaast om vrouwtjes aan te trekken.
Landliguaan.


Twee reuzenschildpadden


Nog schildpadden

Wandelen over lavastromen

Onze snorkelvrienden: de galapagos pinguins
Nog een snorkelvriendje: de fur seal

4 tot 5 december Quito - Otavalo

Op 6 december viert Quito zijn 473ste verjaardag. De stad is in volle feeststemming.

Wij bezoeken el Mitad del Mundo, een plaats waar de evenaar Ecuador doorkruist. We bezoeken eerst het grootse, maar teleurstellende Frans-Ecuadoriaans monument, dat op de evenaar ligt volgens de berekeningen van de 18de eeuw. Daarna bezoeken we een klein openluchtmuseum enkele honderden meters verderop waar volgens moderne metingen de evenaar doorloopt. Enkele fysische proefjes moeten ons overtuigen van de magnetische krachten die verschillen boven, onder of op de evenaar. We zijn onder de indruk...

We wagen ons ook aan het beklimmen van de basiliek van Quito. We moeten ettelijke trappen, wenteltrappen en ten slotte ook ladders besteigen voor we op de top staan. Indrukwekkend en ook een beetje benauwd...

We bezoeken Otavalo en kopen een aantal kleine souvenirs.

6 tot 7 december: Mindo

Mindo ligt 2 uur ten westen van Quito in het cloud forest. Bij een bezoek aan de vlindertuin pozeren de vlinders op onze handen voor de foto. We laten ons ook verleiden tot een tocht op een tarabita (een ijzeren mandje dat via een kabel van de ene kant van de valei naar de andere kant 'zweeft'), van waar we dan een aantal watervallen zijn gaan bekijken. Als afsluiter van de dag huren we een quad om het platteland rond Baños te verkennen.

8 tot 9 december: Baños

Baños is gekend omwille van haar warmwaterbronnen en -baden. We proberen er eentje uit, het is aangenaam warm, maar veel te veel volk, je kan er niet echt zwemmen. Er is ook een bad van 46 graden, maar die warmte kunnen onze voetjes slechts enkele seconden verdragen...

We beklimmen een heuvel om vanaf de top een zicht te hebben op de vulkaan Tungurahua die momenteel actief is. De beklimming verloopt moeizaam, het pad is eerst uiterst steil en verdwijnt na een tijdje om dan weer aarzelend te verschijnen, maar teruggaan is geen optie, daarvoor is het pad te steil en glad. Uiteindelijk geraken we aan de top (zij het dan wel deels via een privaat domein en met een paar blaffende honden achter ons - maar blaffende honden bijten gelukkige niet). Eénmaal op de top wacht ons een ontgoocheling: het is te bewolkt om de vulkaan te kunnen zien.

10 tot 14 december: Guamote, Inti Sisa.

Met verschillende diaavonden en geldinzamelingsakties heeft Steven ons de voorbije jaren weten warm te maken voor een educatief project in Guamote, een bergdorpje centraal gelegen in Ecuador. Het heeft duidelijk gewerkt, in ons reisplan trokken we er drie dagen voor uit... en we hebben het ons niet beklaagd... want we verbleven er uiteindelijk vier dagen. We werden goed ontvangen door de vrijwilligers en door de plaatselijke medewerkers (die me op het hart drukten welke toffe pé Estieben wel was, vooral de vrouwen leken hem te missen). We beklommen een stukje van de Chimborazo (6310 m), de hoogste vulkaan van Ecuador en het punt het verst verwijderd van de kern van de aarde (2 km verder van die kern dan de Mount Everest).

Samen met vrijwilligster Lieve gingen we naar een heel verafgelegen bergdorp om Engelse les te geven. Ook wij hebben even voor de klas gestaan. De onderwijsomstandigheden zijn zeer moeilijk: in de klas zitten leerlingen van 8 tot 14 jaar, er is amper lesmateriaal, er zitten twee klassen in één lokaal (gescheiden door een houten wand),... Desondanks dit alles stond Lieve gemotiveerd in de klas en waren de leerlingen ook echt geïnteresseerd. We leerden hen het uur lezen in het Engels (waarbij bleek dat sommigen het nog niet in het Spaans onder de knie hadden). Na de les gingen Johan en ik met de kinderen naar buiten om schipper mag ik overvaren te spelen (niet zo eenvoudig om dat in het Spaans uit te leggen en vooral heel vermoeiend door de hoogte). Na deze 'inspannende' activiteit, kozen we voor iets rustigers: een twee uur durende paardenrit in een mooi omgeving, af en toe vergezeld van kinderen die rond ons liepen en bij iedereen die we tegenkwamen een 'buenos tardes'. Onze laatste uitstap bracht ons naar de top van een berg (volledig in de mist gehuld) om een meer dan twintig kilometer lange afdaling aan te vatten. Het was super.

Op donderdag bezochten we de wekelijkse markt in Guamote. Indigena's komen dan van alle bergdorpen uit de omgeving naar Guamote om (hun) groenten, fruit, dieren ... te (ver)kopen. Een drukte van jewelste.

In de namiddag testen we nog een wandeling uit die door de vrijwilligers werd uitgewerkt (maar alsnog niet voorzien was van een kaartje of bewegwijzering). Het bracht ons langs een mooie vallei, via de spoorweg, irrigatiekanalen en landbouwwegen,...

Dankjewel Steven voor de tip, het was echt de moeite. Een aanrader.

14 tot 16 december: Cuenca

Cuenca bezocht: de stad is Unesco-werelderfgoed omwille van de koloniale gebouwen en de vele kerken. Nele maakt er vooral een souvenir-koop-zoektocht van (rara, wie zijn de gelukkigen, Nele zelf zit er al zeker bij). Voor de rest niet zoveel speciaal beleefd...

16 tot 18 december: Guayaquil

Guayaquil is het economische hart van Ecuador en tevens de grootste stad. Overal werd ons gewaarschuwd dat dit de gevaarlijkste stad was en dat hier de meeste toeristen hun spullen kwijt geraken. Zelfs de oude madam uit Guamote waarschuwde ons ervoor (ze was wel nog nooit buiten Guamote (het Ecuadoriaanse Dadizele) geweest). We zullen zien of het klopt, onze eerste dag viel in elk geval al goed mee. De hoofdstraat en rivierkade is enkele jaren geleden vernieuwd en het resultaat mag er wezen, zelfs mooier dan Nieuwpoort. Wel staat er om de tien meter een bewaker/politieagent. Best wel plezant want er zijn maar weinig toeristen en zo lijkt het of we persoonlijk worden begeleid. Morgen naar New York.....

19 tot 22 december: New York

23 december: terug thuis

groetjes

johan en nele